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變異的病毒:英國遭歐洲多國斷航,衛生大臣稱已失控

這種具有更高傳染性的新冠病毒變種傳播更快,且更難被發現。

來源:視覺中國

記者 | 王磬

上周六,英國政府稱,由于在境內發現了一種傳染性更強的新冠病毒新變種,倫敦等部分地區的疫情防控級別將提升至最高級別第4級(Tier 4)。

周日,包括荷蘭、比利時、意大利在內的多個歐盟國家宣布對英國斷航,以期減緩病毒新變種在歐洲大陸擴散的速度。

英國衛生大臣漢考克對BBC表示,對病毒新變種“已經失去控制”,他現在很擔心國家醫療服務體系(NHS)將如何應對。

一天之內,主要歐盟國家幾乎全部對英斷航

英國首相約翰遜在周六的發布會上稱,這一新變種的傳染性比普通新冠病毒高70%,不過他也表示,目前沒有證據顯示它更致命、或者能使疫苗失效。

發布會的數小時之后,歐盟多國宣布對英國斷航。截至發稿時,已經有荷蘭、比利時、意大利、愛爾蘭、法國、德國宣布了相關措施。

荷蘭是最早宣布斷航的歐盟國家。來自荷蘭衛生部的聲明稱,首相呂特的內閣決定采取預防性的措施,從周日(20日)上午6點直到1月1日,荷蘭將禁止來自英國的乘客通過飛機入境。其他形式的交通工具仍在評估之中。

“一種具有更高傳染性的新冠病毒變種正在英國流傳。它傳播得更快,且更難發現……建議通過控制人員流動,盡可能地限制這種毒株傳播?!焙商m衛生部表示,未來幾天將與其他歐盟成員國共同探討統一的行動。

荷蘭已經于12月初在境內的病例取樣中發現了至少一個跟英國流行的新變種類似的毒株。衛生部表示,專家們正在追蹤潛在的相關病例。

荷蘭目前正處于為期五周的封鎖狀態,學校和所有非必要的商店都在關閉狀態。政府敦促荷蘭公民不要進行“非必要”的旅行。

比利時也緊隨荷蘭。比利時首相德克羅(Alexander De Croo)在周日中午宣布,比利時將從周日午夜開始對來自英國的旅行者關閉邊境24小時,并表示,關閉的時間根據隨情況進行調整。

德克羅稱,比利時也在與法國證據進行溝通,以密切監控從英國乘車抵達歐洲大陸的人,并將在邊境加強檢查。

周日下午,意大利外交部長迪馬約(Luigi di Maio)表示,由于擔心英國的病毒新變種,意大利將暫停往返英國的航班。

“作為政府我們有責任保護意大利人。在通知了英國政府后,與衛生部一起,我們即將簽署暫停與英國航班的條款?!钡像R約稱。

周日晚間,更多國家宣布了禁飛舉措。

在愛爾蘭,政府宣布至少從午夜開始禁止從英國起飛的航班48小時,并且“為了公共衛生,無論國籍,英國人都不得乘坐飛機或海上飛機前往愛爾蘭”。貨運渡輪將繼續。目前愛爾蘭島尚未發現英國流行的變異毒株。

在德國,衛生部長詹斯·斯潘(Jens Spahn)宣布,“從午夜開始禁止從英國飛往德國的所有客運航班”。交通運輸部的一項命令說,盡管周日的午夜貨運是例外,但英國的飛機將不允許降落。

在法國,馬克龍已經下令,從午夜起的48個小時內,暫停與英國的所有旅行連接,包括航班、鐵路、貨運卡車。

保加利亞從午夜起暫停了往返英國的航班。但是與其他國家的短期措施不同,保加利亞的禁令將一直持續到1月31日。

新變種于9月發現,已流傳至英國境外數國

界面新聞此前已有報道,英國于上周報告發現了新病毒變種,并已通知世界衛生組織??茖W家們確定,新病毒在遺傳物質上與普通病毒有23個不同之處。英國政府首席科學顧問瓦倫斯(Patrick Vallance)表示,新病毒已經取代此前較早的變種,成為英格蘭部分地區的主要流行病毒。

來自牛津大學、劍橋大學、愛丁堡大學等多個學校的基因組學研究人員于周日聯合發表了一篇關于新變種的論文。論文稱,最早的兩個樣本是今年9月20日在肯特郡發現的。截至12月15日,已經在英格蘭東南部發現了1620多個類似的樣本。

《衛報》于20日援引一位向政府提供決策建議的專家表示,新變種于九月份發現發現后,進一步測試結果是在10月份揭曉的。

英格蘭公共衛生部門的霍普金斯(Susan Hopkins)博士稱,“即使在那時,它也沒有什么特別突出的地方值得重點關注,因為病毒總是變來變去的,這很正常?!?/p>

到了11月下旬,衛生官員試圖了解為什么肯特郡北部的部分地區即使在嚴格封鎖的情況之下,感染數量仍未減少。

調查發現,有一個集群正在迅速蔓延,并已經開始擴散至倫敦和埃塞克斯郡。衛生專家終于在上周通知了政府,因為“所有的證據都在表明,該變種的傳播性更強”。

除了英格蘭,蘇格蘭和威爾士也檢測到了這種菌株,但北愛爾蘭還沒有。同時,它也已在英國以外的丹麥、南非與荷蘭被檢測到。

英國基因研究專家、倫敦大學學院基因研究所的所長巴魯(Francois Balloux)在推特上發表了他的分析。針對新變種加速傳染的情況,他提出了三種解釋。

第一,“奠基者效應”(founder effect)。這兩種毒株(指在英國和南非被分別發現的樣本)在重大的“奠基者效應”之后,活動頻率增加。在最適合傳播的時間和地點上,病毒得以傳播,例如遇到了重大的“超級傳播者”事件。這并不一定意味著它們本身就更易于傳播。

第二,新毒株本身更具傳染性。兩種毒株都獲得了以前在同一遺傳背景中沒有出現過的突變和缺失的組合。這些突變與缺失結合起來,使得該毒株內在的傳播性變得更強,例如增加宿主的病毒負荷等。

第三,新毒株有更強的免疫適應性。兩種毒株可能部分地繞過了先前新冠病毒感染帶來的免疫(即“免疫逃逸”)。盡管傳染性可能并不強,但這兩個毒株可能通過感染更多的宿主(包括以前曾經感染過的宿主)而使概率上升。

他補充,有些免疫功能不全的病人可能遭受了連續感染。早前有證據表明,這種連續感染會導致病毒的快速進化。

英衛生大臣稱已經“失去控制”,民眾抓緊“逃離倫敦”

在接受BBC的專訪時,英國衛生大臣漢考克(Matt Hancock)表示,冠狀病毒的新變種已經“失控”,他“真的很擔心”NHS將如何應對。

“它已經失控了,我們需要把它控制住?!睗h考克稱,“我真的很擔心NHS。目前,NHS醫院中有18000多名新冠患者… …這已經接近于第一次疫情高峰期的數量。這也是為什么每個人都需要遵守新的規則,承擔起個人責任?!?/p>

漢考克稱,政府還不知道周六宣布的新措施將會持續多久。但表示,“在我們能夠開始注射疫苗之前,可能還要一段時間?!彼Q,不一定會有新的全國封鎖,政府實施局部的旅行限制是為了阻止新變種在全國的傳播。

“之前采取的第三級(Tier 3)對舊毒株的傳播是有效的。但我們已經知道,它對新變種不起作用,因為新變種更容易傳播,所以要升級行動限制?!睗h考克稱。

工黨領袖斯塔默(Keir Starmer)則呼吁約翰遜就最新的防疫措施向公眾道歉。在一次發布會上他稱,首相未能更早的采取行動是“嚴重的疏忽”、是“相同的錯誤”。

斯塔默稱,感染率上升和NHS在全國許多地區達到能力極限的情況已經有幾個星期了。但首相選擇忽視它們。就在上周,首相甚至還打算讓人們照常過圣誕節。直到十幾個小時之前才被迫做出升級封鎖的決定,原因就僅僅是因為他想保持受歡迎的程度,而不愿意去做那些正確的決定。

第四級的新封鎖措施出臺以后,大量民眾在周六扎堆“逃離倫敦”過圣誕節,也引發了擔憂。

英國多家媒體于周六報道,不少民眾搶在“封城”之前開車“出逃”,甚至有人專門從倫敦打出租車去利物浦過圣誕。倫敦的圣潘克拉斯火車站更是人滿為患,大量民眾希望乘坐火車前往親人家里過圣誕、或是去往其他管制略松的城市。

《衛報》稱,當歐盟國家的禁飛令于周日出臺之后,仍有不少民眾希望趕在最后時刻前往歐洲大陸。連接英國與法國、比利時的高鐵專線“歐洲之星”的車票在周日早上被搶購一空。11點50分,周日從倫敦出發前往巴黎的三趟歐洲之星列車上還有座位,分別是12點24分、13點31分和7點01分。不到一小時后,周日從倫敦出發的歐洲之星列車均無票可買。

衛生大臣漢考克稱,政府已經發出了不要旅行的建議,這些行為是“十分不負責任的”。

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